Vírus herpes é utilizado para tratar câncer

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Um hospital de Londres fez o experimento com 17 pacientes e descobriram que o uso do vírus ao lado da quimioterapia e radioterapia ajudou a matar os tumores na maioria dos pacientes.

Ele funciona através da obtenção em células cancerosas, matando-os por dentro, e também impulsiona o sistema imunológico do paciente.

Mais estudos são planejados para o final do ano.

Câncer de cabeça e pescoço, que inclui o câncer da boca, língua e garganta, atinge até 8.000 pessoas por ano no Reino Unido.

O líder do estudo Dr. Kevin Harrington, que é formado no Institute of Cancer Research, em Londres, disse que os tratamentos atuais são eficazes se o câncer for descoberto cedo, mas que muitos os pacientes não foram diagnosticados cedo chegaram a fase mais avançada.

O vírus herpes, que também está sendo testado em pacientes com câncer de pele, é geneticamente manipulado para que ele cresça no interior das células tumorais, mas não possa infectar células saudáveis.

Uma vez lá, tem um efeito triplo – multiplica-se, matando as células tumorais, ele é projetado para produzir uma proteína humana que ativa o sistema imunológico e também faz uma proteína viral que funciona como uma bandeira vermelha para as células imunológicas.

Arma em potencial

Nos 17 pacientes injetados com o vírus, além de seu tratamento padrão, no Royal Marsden Hospital, 93% apresentaram nenhum traço de câncer após o seu tumor ter sido removido cirurgicamente.

Mais de dois anos depois, 82% dos pacientes não tinham sucumbido à doença.

Não houve problemas de segurança com o uso do vírus, disseram os investigadores, e espera-se que o vírus possa um dia ser usado para combater outros tipos de câncer.

“Cerca de 35-55% dos pacientes que receberam a quimioterapia padrão e tratamento de radioterapia normalmente têm recaídas dentro de dois anos, assim este novo método parece favoravel”, disse Harrington.

Ele agora está planejando um teste comparando o tratamento viral com o tratamento padrão em pessoas recém-diagnosticadas com câncer de cabeça e pescoço.

Dr. Alison Ross, diretora sênior de informação científica do Cancer Research UK, disse que iria levar algum tempo antes que o tratamento possa ser usado em pacientes, pois ele ainda precisava ser testada diretamente contra o tratamento padrão.

Mas ela acrescentou: “Este pequeno estudo destaca o potencial do uso de vírus geneticamente modificados como uma arma para combater o câncer.”

Fonte: BBC News

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